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刘建国:百度第一号员工

刘建国 2018-05-24 15:56:0230

[导读]刘建国,中国著名搜索引擎专家,曾任北京大学计算机系副教授和计算机网络和分布式系统研究室副主任。本科毕业于西安交通大学,研究生毕业于北京大学。


 

和阿里巴巴、腾讯一样,百度也有一个响当当的创始团队,业界称之为“百度七剑客”。


虽然相比“阿里十八罗汉”和“腾讯五虎”,“百度七剑客”的名气要小得多,除了“大当家”李彦宏一人之外,其他六人更是低调得难以捉摸踪迹。


刘建国是李彦宏回国创业前夕想要挖的第一个目标。


1999年底,李彦宏拉上好友徐勇回国创业,方向是搜索引擎。回国前,他在张罗着招兵买马之事时,脑海里第一时间想到了刘建国这个名字。


实际上,他与刘建国素未谋面。两人的结缘,是一年前的夏天,当时李彦宏打算在清华大学搞一个有关搜索引擎的讲座,刘建国是受邀对象之一。彼时刘建国是北大计算机系的副教授,从1995年开始,他就在做搜索引擎方面的研究,并带着学生在北大网络实验室做了中国第一个真正意义上的搜索引擎——天网,因此,在国内IT业也算得上是小有名气的人物。


但那一次,因为种种原因,刘建国并没有出席讲座,两人就此擦肩而过。


李彦宏是通过天网网页上的联系方式找到刘建国的。他按照当时天网上留的Email地址给刘建国发了封邮件,在邮件中,李彦宏告诉刘建国,希望在中国做一个最大最好的搜索引擎,并邀请刘建国一起做这个项目。


两人开始就搜索方面的话题展开深入探讨,从技术的见解到对整个互联网行业的看法,以及对未来搜索引擎的重要性等方面,都十分契合。


然而合拍归合拍,刘建国始终处于犹豫不决的状态,因为要考虑的因素实在太多了。


首先,他刚被北大提拔为副教授没多久,深受学校领导的器重,可以说前途无量。其二,父母极力反对他放弃得来不易的“金饭碗”,在北大当教授是极其稳定而风光的事情,相反,创业意味着风险性。最重要的是,刘建国彼时对李彦宏一无所知,不知道对方是否靠谱。


有意思的是,刘建国特意请美国的友人调查李彦宏,得到的结果是:李彦宏有实力,在全球搜索引擎技术专家中排名很靠前,而且人品也很好。这样的结果,一下子打消了刘建国的顾虑,当场决定all in,向系主任提交了辞职报告。


百度七年


2000年,35岁的刘建国辞去公职,前往前途未卜的初创小公司进行冒险。就此,从一个学院派的大学教授,变成一个工业界的实践者。


2000年加盟百度到2006年离开,刘建国在百度度过了7年。“在百度的7年,是我人生中最值得怀念的一段岁月。”回忆起当初的岁月,刘建国如此说到。


人生没有白走的路,脚下的每一步都算数。百度的日子,与大学教授的生活截然不同,“从第一天加入百度到见证百度上市,我学会了怎么把一件事情从零开始做起来,学会了怎么组建团队、怎么在市场里找机会、怎么审时度势、怎么配置资源……”他说。


第一天到百度的情景,刘建国至今印象深刻。当时,百度租下北大资源宾馆两间套房14141417作为办公室,刘建国到达的时候,整个公司只有他、李彦宏和徐勇三人,热络一番后开始商量着怎么装修、怎么布线。


之所以选择这里创业,是有目的的。其一,此地位于中关村,四周高校林立,人才储备丰富,方便招贤纳士,对于百度这种技术创业型公司来说是非常有利的。再者,作为从北大走出去的人,他们有点北大情结。


可能是因为他和李彦宏都是技术出身吧,起初招人时都是一些技术性的人才,第一批实习生里有郭眈、王啸、崔珊珊等人,组成了“百度七剑客”,这在无形中奠定了百度的工程师公司文化。


200013日,在北大资源宾馆14141417房间,百度召开了历史上的第一次全体员工会议。与会的七人,盘着腿坐在床上开会,会议的内容很简单,就是自我介绍、分工和讨论搜索引擎的研发,整个过程,略显随意。这与湖畔花园里十七人围在一起,听马云高谈阔论的情形截然不同。


从小房间出来,他们在北京这个寒冬中干得热火朝天。由于七剑客中有四剑客是学生,只能晚上才能一起工作,于是那段时间里,所有的会议几乎都是从晚上10点钟开始,而且很多时候凌晨23点大伙还在写程序,苦是苦了点,但胜在有激情与冲劲。


这段激情燃烧的岁月,成了刘建国心中永恒的风景。


离开与折腾


作为百度的“第一员工”,刘建国亲自参与并见证了百度从第一天诞生到上市的全过程。


时钟的针摆拨到200585日,这一天,百度登陆纳斯达克上市。留在国内镇守的刘建国,带着整个技术团队聚在西单的一个卡拉ok里面,等待百度上市。当百度报价出来的时候,所有人当场懵掉了,因为百度上市定价27,而当时报价是72,翻了好几倍。


直到李彦宏给刘建国打来越洋电话,亲口说出是72时,众人才敢相信这是真的,现场所有人一下子都沸腾了。


正所谓“公司得道,员工升天”。作为公司创始员工,刘建国持有百度0.9%股份,按市值计算已坐拥上亿美元身家,早早实现了财务自由。次年,刘建国晋升为首席技术官(CTO),风光无限!


谁也没有想到,在他上任仅9个月之际,却意外宣布要单飞。刘建国说:“要做出决定离开百度,是一件非常困难的事情,但在我的骨子里,终究是创业型的人。”


是的,刘建国骨子里是不安于现状的人,“百度公司很大,工作稳定,但那种按部就班、天天平铺直叙、没有兴奋感的日子,我不喜欢。”他说。


但至于未来的方向,他还没有确定,只透露不排除将来创业的可能。值得一提的是,在2010年郭眈与崔姗姗相继离职后,“百度七剑客”已经基本流失,只剩下“掌舵者”李彦宏在撑场。


刘建国从百度离开后的路并不顺坦。20071120日,刘建国以CEO的身份加入主打生活类信息搜索网站的爱帮网,重拾创业梦。尽管入局早(爱帮网是最早一批的生活搜索服务提供者),开场打得不错,可是随后几年爱帮网由于业务繁杂,业绩平平,还频频爆出负面新闻。


2017年,爱帮网被传出停止运营,此时刘建国已经投身投资人行列,成为小树技术创投的创始合伙人。


如今,百度高管离职风波不断,在“七剑客”之一的崔姗姗回流百度之际,昔日的“百度七剑客”能否重聚再次亮剑,值得期待!


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