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蔡崇信:从曲棍球少年到阿里巴巴副主席

蔡崇信 2018-05-17 15:27:047

[导读]1999年,蔡崇信自荐加入阿里巴巴,并于当年作为先遣部队成立阿里巴巴集团香港总部。2013年5月,成为阿里巴巴副主席,2015年7月兼任口碑网董事长。2015年8月,福布斯发布《2015福布斯全球科技界100富豪榜》,蔡崇信以个人净值53亿美元排行第三十九位。2017年12月,辞任阿里健康之非执行董事。2018年4月,蔡崇信正式收购篮网49%股份。


  

香港五月的一个早晨,4点30分。这正是美国股市闭市的时候,蔡崇信和三位阿里巴巴集团高管聚在一起,中国电商巨头将在此刻递交IPO招股书——即便纵观整个美国历史,这也很可能是最大规模的上市。


一瓶香槟正准备在那里,四位高管每人键入公司名字中的一个单词,当他们四人共同按下发送按钮后,这场盛大IPO正式拉开帷幕,并将在几周之后达到顶峰。


如果说马云是阿里巴巴富有远见的创始人,那副主席蔡崇信就是那个熬到凌晨4点30分执行愿景的人。蔡崇信,这位耶鲁大学毕业生,前苏利文&克伦威尔律师事务所律师,现在的任务是说服投资者购买一家中国公司的股票,一家分析师一致认定市值超过2000亿美元,在谷歌(577.86, -2.34, -0.40%)之后,最有价值的互联网公司。


“没有蔡崇信,阿里巴巴不会有今天的成就”,Porter Erisman如是说,他曾经在阿里巴巴早期从事市场和沟通工作,刚刚制作完成了一部关于公司创始的纪录片,“Joe体现了整个集团的国际视野。”


今年50岁的蔡崇信出生在台湾,1977年来到美国,就读于劳伦斯威尔中学,一所位于新泽西的精英寄宿制中学。当他来到美国时,几乎不会说英语,然而毕业时,他已经能够毫无口音的交谈,还成为了一名曲棍球场上的健将。


戴着粉红色三角的曲棍球健将


他的体育生涯在耶鲁继续着,尽管和队友们中产阶级的出身背景完全不同,蔡崇信很快迅速融入了队伍。蔡崇信的大学曲棍球队友,出生纽约长岛的杰夫·戈登说:“我们很快建立了友情。”现在杰夫·戈登是丹佛Dish网络公司的一位高管,“我清楚知道他每天在曲棍球场上投入的努力,Joe永远在做着他认定正确的事情,他也一直是我们之中可靠的存在。”


蔡崇信一反运动员的着装传统,在胸前戴起一块粉红色三角来表达自己对同性恋权利的支持。当队友开他着装玩笑时,他只是简单回应,“这是一件应该做的事情。”


帮助阿里转变为全球巨头


蔡崇信一直帮助着阿里巴巴转变为一家全球巨头,他领衔了几乎所有阿里早期融资的谈判,包括来自软银的2000万美元融资,进行了数十场收购谈判,在今年几乎是每月两场。他同样在2007年阿里巴巴B2B融资16.9亿美元的时候说服投资者。


蔡崇信还安排着阿里巴巴即将到来IPO中的困难部分,他拱卫着公司的合伙人制度,这会给27个合伙人以董事会的控制权。他也勾画了阿里巴巴的特殊公司结构,以避开中国互联网行业对外资企业的限制。


显赫的律师之家


在一个显赫的律师家庭出生,蔡崇信1990年从耶鲁大学法学院毕业后,在纽约的苏利文&克伦威尔律师事务所担任税务律师。三年以后,他转到了私募股权行业,开始寻求一个做决定的角色,而非顾问咨询。他开始在一个小型的私募公司中任职,随后搬到香港,为总部在瑞典的AB投资公司工作。


这就是他在1999年遇到马云时的角色,在杭州,他经朋友介绍认识了马云。蔡崇信对两件事情留下了深刻印象:马云想创建Alibaba.com这个国际进出口平台的宏愿,和马云的领袖魅力。


那年晚些时候,蔡崇信再次来到杭州,带来了他怀孕的妻子克拉拉以说服她同意,那将是他们三个孩子中第一个。也是那次旅行中,马云和蔡崇信泛舟西湖,在那里商讨了阿里巴巴未来的远大计划。


辞掉70万美元的工作


蔡崇信辞去了他在AB投资公司70万美元一年的工作,提出想为阿里巴巴工作,不要钱。马云要求阿里所有18个创始人——里面只有蔡崇信是西方教育——接受600美元一年的薪水。


在成为阿里巴巴集团副主席前,蔡崇信担任阿里巴巴首席财务官超过十年之久,管理着公司的发展。他主导了2012年回购雅虎(37.79, 0.08, 0.21%)所持阿里股份的交易,那时回购股权花费了76亿美元。


埃里克·杰克逊自从2007年雅虎持有阿里40%股份时,就成为了雅虎的积极投资者。在发起针对雅虎行动后,杰克逊提出想见见蔡崇信,两人10年10月在香港长谈了90分钟。


“那次让我一次大开眼界”,智冶基金的创始人杰克逊说,“他是如此让人印象深刻,以至于结束会谈时,我自言自语道,我们应该赶紧回去再买一些雅虎股票,因为在美国没有任何一个人理解雅虎持有的40%阿里,将会成为一个真正的互联网巨臂。”


阿里巴巴的“制片人”


阿里巴巴不总是被股东热爱。在2011年转移支付宝的所有权,阿里引起了雅虎和软银的抱怨,蔡崇信带领阿里巴巴和雅虎软银展开谈判,达成了随后的补偿协议。


如果阿里巴巴是一部电影,那么马云是明星主演和导演,蔡崇信则是制片人。当马云冒出很多想法,并且深入业务中去时,蔡崇信被看做是那个搞定事情的人。大部分认识蔡崇信的人,都描述他是一个低调、公平和谦虚的人。


“事实上,这对搭档如此成功,大概就是因为他们是如此迥异的两个人。”著名投资家吉姆·罗杰斯直言,“作为一个团队,他们做的非常出色。”



“他一点都没变,”戈登说,“我曾想过他有朝一日,会以某种形式成为世界经济的重要贡献者吗?当然。这是因为,我看过他的努力、他的聪明、以及他那种在人群中辨别杰出之人,并变成他们兄弟的能力。”


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