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汪延:出身名门的前新浪“掌门人

汪延—新浪 2018-05-08 11:38:5017

[导读]新浪、搜狐、网易、腾讯等“四大门户”中,新浪“变故”最多,尤其在CEO更换频率上。从沙正治到王志东到茅道临到汪延


 

汪延是少年得志的典型。他与新浪的结缘,源于创始人王志东。当年20出头便被新浪创始人王志东委以重任,而接替茅道临任新浪CEO时,只有30岁。


跟互联网很多出身“寒门”的大咖不同,汪延背景极度优渥。他的爷爷是我国著名物理学家、中国科学院资深院士汪德昭,父亲汪华是新中国第一批驻法外交官,法国骑士荣誉军团勋章获得者。


他从小跟着爷爷奶奶住在北京海淀区中关村13号楼,左右邻居是钱学森、钱三强这样的科学家。出生于这样的高知家庭,汪延当时一心想着从政,实现自己的社会理想。


谁也没有料想到,这个“从政”的梦想,会被互联网改变。


汪延第一次接触互联网,是在法国巴黎大学攻读法律期间。1993年有一天,他和隔着大洋的美国同学利用电子邮件互相联系,当感受到互联网那神奇的速度和奇妙的功能时,他激动得就像金榜题名,又叫、又跳、又笑。


互联网带给来的强烈冲击,让他意识到,互联网将要颠覆人类的通讯方式。沉迷其中的他,差点辍学回国创办网站,后来在家人的多次劝说下,才刹住车,拿到法学学士文凭。


两年后,他回国探望爷爷奶奶时,在地铁的书摊上买了一本杂志,里面有一篇《信息高速公路已经到来》的文章,这促使他第二天立即买来“猫”(调制解调器)上网。“上到一个欧洲网站一看,上面已经挺热闹了,感觉像发现新大陆,那真是兴奋!”


国内互联网的热火,一下子在他内心点燃。那一刻,他决定回国创业,于是火速联系两个高中同学成立新驿多媒体公司,开始在网上捣鼓。当时他们三人,一个在法国,一个在深圳,一个在北京,于是,网络就成了最经常的联络方式。


这期间,他们成为北京四通利方公司(新浪前身)的欧洲总代理,推销“中文之星”,因此结识了新浪创始人王志东。不久后,四通利方收购了汪延的公司。


随后汪延加入四通利方,任国际网络部部长。据说,当时汪延答应加盟的条件是,四通利方设立一个互联网部门。其实,四通利方当初的定位是软件并不是互联网,为了留住汪延,王志东说服股东,投了五万块钱设立这个部门。


虽然明知道“醉翁之意不在酒”,这纯粹只是为了留住自己,但汪延甘之如饴。


走马上任后,他心心念念想着要怎么做。有一天,他与同事在中关村一家小饭馆吃饭,席间如常展开争论,争论的结果是建一个人人获取、发布、交流信息的平台。1996429日,正式利方在线中文网站正式上线,由汪延负责。


刚开始,利方在线开了11个论坛,最火的要数“谈天说地”与“体育沙龙”,1997年一篇名为《大连金州不相信眼泪》最早出现在体育沙龙,随后“引爆”话题,被《南方周末》等多家主流媒体疯狂转载。


此外,汪延以互联网为概念,亲自操刀商业计划书,成功拉来了第一笔风险投资650万美元。由新浪发起的“风投”概念第一次被引进中国,此后“风险投资”四个字才见诸媒体。


借着1998年世界杯,新浪的媒体功能益发强大,出现了栏目分类、标题链接新闻、页面分级等模式,一举奠定了新浪网站的雏形。


与此同时,新浪拉来第一笔了像样的互联网广告,来自IBM18.5万元。这笔广告费尽管为数不多,但却是一剂强心剂,因为这意味着“能赚钱,网站可以往下搞了”。


汪延在新浪平步青云,新浪也迈入发展快车道。


次年,新浪引入曹国伟担任CFO,开始将上市提上日程。但由于股权架构及多方问题,新浪通往纳斯达克的道路并不顺坦,汪延形容为“闯黄灯”。他回忆说,很多时间的感觉是“战战兢兢,如覆薄冰”。他开着自己那辆富康多方奔走,守在主管部委门口,以期获得政策许可。


为了能符合要求又达到目的,新浪推出了VIE结构,这就是业内熟悉的新浪模式。后来这个模式被众多互联网公司效仿,比如搜狐、网易、腾讯、百度、盛大等等,都是用这种模式上市。


好在,最终的结果是“好事多磨”,新浪成功上市。


2001年,新浪爆发轰轰烈烈的“被出局”事件。创始人王志东在毫不知情的情况下被“踢出局”,他公开叫屈,甚至还把那一天的感受概括为“震惊、出卖、回家”。


多方纠缠的结局是,王志东“走人”,新浪CEO由茅道临接任者,汪延出任新浪公司总裁。有意思的是,两年后汪延从茅道临手中接过CEO一职,成为新浪第三任CEO,这时他才30岁,正处于年轻气盛的阶段。其实,汪延纯粹就是职业经理人的角色,他没有股权,只有为数不多的期权。


新浪CEO这个位置,是公认的难坐。新浪这个平台历史复杂、股权分散、业务敏感、竞争激烈又高度曝光。要执掌这样的平台,其难度之大风险之高,与在杂技台上走钢丝无异,非一般人所能胜任。


因此,很多人将他看作是一个“过渡人物”。汪延曾玩笑地说,每一次休假或者长期出差回来,总是有人猜测他将会从CEO的位置上离开。


不管是过渡与否,这个CEO面临的挑战并不少。2005年春节,盛大送上一份“大礼”,发公告说购持了新浪19.5%的股票,一时激起了千层浪。


并购案发生时,曹国伟、汪延等人碰巧都在国外。一时之间,他们被打的措手不及,员工的期许、来自陈天桥的压力、客户的迷茫、各种谣言,都像雾霾一样笼罩在头上。


他们商量之下,决定开启“毒丸计划”,以此抵制盛大的并购。最终,盛大袭击新浪,没能成功。

经此一战,再加上新浪网络广告业务有一段时间连续下滑,汪延感觉到力不从心,萌生退意。2006年,新浪CEO的位置再次走马换将,汪延退出投身公益,曹国伟接任。


六年后,汪延宣布不再担任新浪董事长,由新浪CEO曹国伟兼任。至此,新浪已经进入新时代,这个时代以曹国伟命名。


相伴新浪,汪延走了十年,从一个二十出头的青葱少年到进入而立之年的霸道总裁。他说,他的人生分为两个半程,前半程是互联网创业,已经结束;后半程是互联网公益,才刚刚开始!

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